تقنية

Apple HomeKit عبارة عن منصة منزلية ذكية أفضل مما تعتقد. إليكم السبب

التعليق: أبل تطرح رؤية بديلة للمنزل الذكي ، وينبغي أن نولي الاهتمام.

سأل صديق لي مؤخرًا لماذا لا أكتب المزيد من القصص عن Apple HomeKit. وقال إن كل قصة تبدو وكأنها تدور حول Alexa أو Google Assistant ، وهو ليس بعيدًا عن القاعدة. من المؤكد أن أمازون وجوجل يسرقان العناوين الرئيسية ، لا سيما عند الإعلان عن شراكات مع الآلاف من العلامات التجارية أو أصوات جديدة من المشاهير مثل جون ليجند أو صموئيل جاكسون. لكن المساعدين الصوتيين وحدهم هم من المقاييس السيئة لذكاء المنزل ، بغض النظر عن شكلهم.

المنافسة على أفضل منصة منزلية ذكية ليس لها فائز واضح في هذه المرحلة ، ولكل منافس مشاكل خطيرة. لكن منصة HomeKit من Apple قد ألقت نظرة على المنزل الذكي الذي يختلف بشكل فريد عن أمازون وجوجل: إنها رؤية أقل اهتمامًا بالتقاط التغطية والسباق لعقار كونترتوب ، وأكثر اهتمامًا بالموثوقية والأمان.

باختصار ، أجد نفسي أكثر إغراء من قبل شركة آبل.

قبل أن أغتنم سبب اعتقادي بأن HomeKit هو أفضل منصة منزلية ذكية في الوقت الحالي ، أريد أن أشير إلى أكثر المشكلات بروزًا في النظام البيئي لشركة Apple. المشكلة الأولى والأكثر أهمية في HomeKit هي افتقارها إلى مكبر صوت ذكي في الميزانية مثل Echo Dot و Nest Mini بقيمة 50 دولارًا. تعد المساعدين الصوتيين جزءًا مما يسهل استخدام الأجهزة الذكية في جميع أنحاء المنزل ، كما يحل السماعة الذكية المركزية المشاكل التي يطرحها مختلف أفراد الأسرة باستخدام Siri على أجهزة iPhone الخاصة بهم ، أو عدم وجود أجهزة iPhone على الإطلاق.

HomePod من Apple هو 300 دولار غير معقول ، مما يجعل HomeKit غير جذاب بالنسبة للأسر التي لا يملك الجميع فيها iPhone خاص بهم. وحتى إذا كان لدى كل شخص جهاز iPhone ، فلا يزال يتعين عليك إنشاء حساب مشترك ، والذي (في آخر مرة حاولت فيها) كان الألم في المؤخر.

هناك مشكلة أخرى مزعومة مع HomeKit وهي مقاربتها للحديقة المغلقة للشراكات ، والتي تركتها مع بضع عشرات من تكامل المنتجات لآلاف Google و Amazon. سأناقش أدناه ، مع ذلك ، أن هذه مشكلة أقل مما يبدو في البداية.

قد يشير بعض الأشخاص أيضًا إلى سمعة Apple في كسب المال من عملائها عن طريق تبديل أجهزة الشحن الخاصة بها وتطلب أجهزة دونجل جديدة ، مما يؤدي إلى تدهور الأجهزة الخاصة بها بشكل مصطنع (يمكن تشجيع الناس على الترقية) وببساطة فرض أسعار باهظة على منتجاتها. أشارك المخاوف حول كل هذه المشكلات ، لكن بالنظر إلى سجلات خصوصية Google و Amazon الأخيرة ، أقول إن Apple لا تبرز أمامي باعتبارها غير أخلاقية فريدة من نوعها في الغرب المتوحش في صناعة ما.

أخيرًا ، يبدو أن الكثير من الناس يكرهون فكرة استخدام Siri لتشغيل منازلهم الذكية. يبدو Siri أكثر روبوتية من مساعد Google و Alexa ، ويبدو أن Apple قد استثمرت موارد أقل في مساعدها الصوتي من منافسيها. لكن Siri تفعل بالضبط ما يريده الكثير من مستخدمي iPhone لها: لقد تلاشت إلى حد كبير حداثة طرح الأسئلة السخيفة ، ويستخدم معظمنا مساعدين صوتيين في كثير من الأحيان للاتصال بصديق دون استخدام اليدين أو تشغيل الموسيقى على مكبر صوت ذكي بدلاً من تحقق من محادثة (يُعتبر Google Assistant أفضل بكثير في). باختصار ، إذا كنت تريد أن يقوم مساعد صوت بتشغيل الموسيقى والتحكم في منزلك الذكي ، فستفعل Siri كذلك مساعد Google أو Alexa. هناك اختلاف طفيف بين الثلاثة ، ولكن ليس بما يكفي لإعاقة الشخص العادي بعد بضعة أسابيع من الاستخدام.

بعد مواجهة أوجه القصور في HomeKit ، فإن أكثر ما أجده إلحاحًا هو عدم وجود متحدث في الميزانية لترسيخ النظام الإيكولوجي بشكل معقول. إنه ليس مجرد منتج مفقود. يبدو أن شركة Apple غير راغبة في جعل التحكم الصوتي المنزلي في متناول HomeKit. هذا الرفض الوقح لمواكبة المنافسين يجعل من عملاء HomeKit متوترين – لأن منصتهم قد تتخلى عن ابتكارات أخرى أو أن نهج شركة Apple البطيء يمكن أن يثبط الشراكات.

لذا ، يجب أن تأتي أي جائزة لمنصة HomeKit التي تركز على الصوت مع تحذير جاد واحد: قد يكون ذلك جيدًا للأسر التي تتألف من شخص واحد أو لأولئك الذين لا يمثل 300 دولار استثمارًا ماليًا جادًا ؛ بالنسبة لبقيتنا ، فإن حاجز الدخول عالٍ بغباء.

لكن لدى HomeKit أيضًا الكثير من نقاط القوة غير المعترف بها ، وتلك هي السبب الحقيقي الذي يميز النظام البيئي المنزل الذكي لـ Apple عن الآخرين.

بقي تطبيق Apple’s Home دون تغيير إلى حد كبير منذ إطلاقه في عام 2016 ، ولكن هذا لأنه مصمم جيدًا حقًا. بمجرد فتح التطبيق ، يمكنك إضافة أجهزة جديدة أو إجراءات جديدة أو أتمتة جديدة بنقرة واحدة أو نقرتين دون التمرير على الإطلاق. يوفر التطبيق أيضًا سهولة الوصول إلى منزلك الذكي الحالي – الأجهزة والروتين والأتمتة – لتنشيط وتعديل وحذف كما تريد.

على النقيض من ذلك ، يظل تطبيق Google Home ممتلئًا بأيقونات مختلفة ، والتي لا تزال تتطلب في الغالب ثلاثة أو أربعة صنابير غير بديهية للوصول إلى الوجهة المطلوبة. لا يمكنك حتى حذف الإجراءات الروتينية في التطبيق ؛ يمكنك فقط تعديلها. بشكل عام ، استخدامه غير فعال في أحسن الأحوال ومربك في أسوأ الأحوال.

أخيرًا ، يبدو أن تطبيق Amazon Alexa يشتمل على التحكم الذكي بالمنزل كالفكرة اللاحقة. يمكنك إضافة أجهزة وإجراءات بسهولة أكثر من تطبيق Google Home ، مرة أخرى بنقرة واحدة أو اثنتين. ولكن إذا لم تفتح تطبيق Alexa بشكل منتظم ، فيجب عليك إعادة توجيه نفسك في كل مرة لاستخدام واجهة ممتلئة بأدوات أخرى. إنه ليس تطبيقًا سيئًا في حد ذاته ، لكنه غير مُركّز ، وهو بالتأكيد لا يمكّنك من استكشاف إمكانيات المنزل المتصل بالطريقة التي يعمل بها تطبيق Apple’s Home.

قد يكون تطبيق Home هو الأفضل ، ولكن معظم الناس لا يستخدمون التطبيق إلى جانب وضع منازلهم الذكية لأول مرة. لذلك دعونا ننظر في كيفية الاستخدام اليومي.

تبدو الإجراءات المجدولة والتحكم الصوتي والأتمتة متشابهة إلى حد كبير بين المنصات المنزلية الذكية الثلاثة الكبيرة التي تعتمد على الصوت. يمكنك جدولة المصابيح الذكية ، على سبيل المثال ، لتشغيلها في أوقات معينة ، وإيقاف تشغيلها عند مغادرة المنزل (باستخدام تتبع الموقع على هاتفك) وإخبار مساعد الصوت الخاص بك بالتبديل في أي وقت. تعمل هذه الميزات جميعها بنفس الطريقة عبر الأنظمة الأساسية ، وعلى الرغم من أن إعدادها لأول مرة هو أسهل من خلال HomeKit ، لا يوجد فرق كبير بمجرد تثبيت كل شيء.

الفرق الأكبر الذي وجدته هو الاتساق والموثوقية. في CNET Smart Home ، استخدمنا أنا وزملائي HomeKit للتحكم في الأضواء والظلال الذكية في كثير من الأحيان أكثر من أننا نستخدم Google أو Amazon – في الواقع ، تلك الملاحظة ألهمتني لكتابة هذا المقال في المقام الأول. في جميع المجالات ، وجدنا جميعًا أن النظام البيئي لشركة Apple يعمل بالطريقة التي نريد أن يعمل بها ، وكذلك تكامل تكامل المنصات الأخرى.

جزئيًا ، تعود هذه الموثوقية إلى نهج شركة Apple البطيء والمطرد فيما يتعلق بالمساحات المنزلية الذكية. عندما غطيت إصدار تطبيق Home في عام 2016 ، قلت إن Apple كانت متخلفة عن المنافسة. وإحباطي ، يظل العملاق التكنولوجي وراء المنحنى في إطلاق مكبر صوت ذكي في الميزانية. ولكن هذا النهج الحذر ، لجميع مشاكله ، تجنب عمليات الاسترداد الفوضوية مثل انتقال Google 2019 من Works with Nest إلى Works مع المساعد والأجهزة المنسية مثل مكبر الصوت المحمول Echo Tap وكاميرا Echo Look للأزياء.

حتى بعد مرور أربع سنوات على بدء تشغيل تطبيق Home ، يمكنني (والقيام) استخدام تكاملات قمت بإعدادها في هذا الأسبوع الأول ، سواء كان ذلك فتح الظلال وتشغيل الأنوار ، أو قفل جميع الأبواب في نهاية اليوم.

أشرت أعلاه إلى أن واحدة من أكبر الانتقادات لـ HomeKit هي أنها تتكامل مع بضع عشرات من العلامات التجارية فقط. على النقيض من ذلك ، تمتلك Google شراكات مع أكثر من 1000 شركة ، وتعمل أمازون مع أكثر من 10000 شركة. يبدو أن أمازون لها اليد العليا الواضحة في هذه الحالة ، ولكن بصراحة ، ستجد الغالبية العظمى من المستخدمين عروضًا لكل عمالقة التكنولوجيا الثلاثة أكثر من كافية لتلبية احتياجاتهم.

ما هو أكثر أهمية للنظر في ما هي فئات الأجهزة التي يتم تغطيتها. توفر Apple – مثل Google و Amazon – الأنوار الذكية المتصلة والكاميرات الذكية والحرارة الذكية والمراوح الذكية. في الأساس ، سيغطي تغطية العلامات التجارية الرئيسية في كل فئة مهمة من الأجهزة المنزلية المتصلة احتياجات معظم الناس. هناك بعض الاستثناءات القليلة: بشكل خاص ، HomeKit لا يعمل مع لمبات Wyze ، التي هي المفضلة لدينا حاليًا لقدرتها على تحمل التكاليف.

ولكن بالنسبة إلى حداثة كل منتج Kickstarter أو منتج بدء تشغيل تقني يجلب منزلًا ذكيًا من Amazon ، فهو يوفر درجة متساوية من المخاطر الأمنية. على سبيل المثال ، لا تستطيع العديد من الشركات الصغيرة دفع أخصائي أمني متفرغ ، ناهيك عن فريق. والأكثر من ذلك ، أن أجهزة الفلاش التي تفقد الدعم لن تتلقى تحديثات البرامج التلقائية التي تضمن تصحيحات للأخطاء الأمنية. بمعنى آخر ، من خلال نقل شبكة الشراكة الكبيرة هذه ، من المحتمل أن تفتح Google وخاصة الأمازون عملائها على أجهزة أقل أمانًا.

من ناحية أخرى ، جعلت Apple من الصعب في بعض الأحيان الشراكة معها بسبب متطلبات الأمان الخاصة بها. لبعض الوقت ، تطلب الأمر من الشركات إضافة معالجات MFi coprocessors إلى أجهزتها HomeKit – وهو إجراء تم طرحه في عام 2017.

شبكتك ، كما تقول الحكمة التقليدية ، آمنة فقط مثل الجهاز الأكثر أمانًا. ويبدو أن شركة أبل تعطي الأولوية لهذا الأمن أكثر من جوجل أو أمازون ، خاصة بالنظر إلى طرحها حديثًا لميزات الأمان القائمة على جهاز التوجيه عبر شركة إيرو المملوكة لشركة أمازون ، كل ذلك بينما تركز أمازون على ميزات مركزية مثل “Wi” “سهل الإعداد.” إنها ليست شراكة واحدة فقط: تتضاعف شركة Apple على مستوى الأمان ، وتقدم ميزة جديدة تسمى HomeKit Secure Video ، والتي تقوم بتشفير وتخزين لقطات الأمان مجانًا على iCloud.

يتناقض هذا الوعي بالأمان والخصوصية بشكل صارخ مع مقاربات Google و Amazon الأكثر إشكالية.

إن افتقار شركة آبل للمتحدث عن الميزانية أمر محبط للغاية. ولكن هذه المسألة جانبا ، تعمل منصة HomeKit من Apple على وضع نفسها ببطء لتكون بديلاً قوياً فيما قد يبدو أحيانًا وكأنه مبارزة منزلية ذكية بين عملاق البحث على الإنترنت وعملاق البيع بالتجزئة عبر الإنترنت.

هل Apple هي أفضل منصة الآن؟ هذا قابل للنقاش. لكنه قريب بما يكفي من المنافسة حيث يمكنه الاستفادة من هذا التمييز مع بعض التغييرات الذكية فقط.