اقتصاد

مستقبل صناعة الاتصالات اللاسلكية في الولايات المتحدة في حالة من النسيان حيث T-Mobile و Sprint تبدأ المعركة للفوز بموافقة الاندماج

مستقبل الولايات المتحدة صناعة الاتصالات اللاسلكية على المحك لأن T-Mobile و Sprint يستعدان للمناقشة لماذا يجب الموافقة على عملية الدمج الخاصة بهما البالغة 26.5 مليار دولار بناءً على حجج المدعي العام.

تبدأ المحاكمة الفيدرالية يوم الاثنين في مانهاتن. الولايات المتحدة سيقرر القاضي Victor Marrero ما إذا كان اندماج T-Mobile و Sprint ينتهك القانون المناهض للمنافسة ، حيث تجادل مجموعة من الولايات ، بما في ذلك نيويورك وكاليفورنيا ، بأن الصفقة ستحد من المنافسة وتؤدي في النهاية إلى ارتفاع الأسعار للمستهلكين.

تخطط الولايات للقول بأن صناعة الاتصالات اللاسلكية مدمجة بالفعل بحيث لا تضغط على أربعة منافسين رئيسيين – Verizon و AT&T و T-Mobile و Sprint – إلى ثلاثة. في الوقت الذي سمحت فيه كل من وزارة العدل ولجنة الاتصالات الفيدرالية بالفعل بدمج Sprint و T-Mobile ، فإن الولايات ستجادل تلك الهيئات التنظيمية التي أخطأت في قرارها الموافقة على الصفقة.

وافقت وزارة العدل و FCC على رقم 3 و رقم 4 الولايات المتحدة لا تتحد شركات النقل إلا بعد التوصل إلى اتفاق جانبي مع Dish Network ، مزود تلفزيون الأقمار الصناعية الذي يريد تطوير نظامه اللاسلكي الوطني الجديد. وافق Dish على شراء أعمال Sprint Boost المدفوعة مقدمًا وأبراج الخلايا ومليارات الدولارات من الطيف اللاسلكي لبدء شبكة 5G على مستوى البلاد يجب أن تصل إلى 70٪ من الولايات المتحدة. السكان بحلول عام 2023.

تخطط الولايات للقول بأن الصفقة ستكون كافية لجعل Dish لاعبة رابعة مقنعة في السوق اللاسلكية على مستوى البلاد. منعت وزارة العدل محاولة AT&T لتوحيد السوق اللاسلكية من أربعة لاعبين إلى ثلاثة عندما حاولت شراء T-Mobile في عام 2011.

سوف يجادل محامو T-Mobile و Sprint بالعديد من الأشياء المهمة التي تغيرت والتي تجعل الصفقة أكثر قدرة على المنافسة ومفيدة للمستهلكين اليوم أكثر من ثماني سنوات.

أولاً ، تقدم شركات الكابلات ، مثل Comcast and Charter ، خطط الاشتراك اللاسلكي الخاصة بها ، مما يخلق المزيد من المنافسة وينفي الحجة القائلة بوجود أربعة مشغلات لاسلكية فقط في الولايات المتحدة. يوجد في Comcast’s Xfinity mobile أكثر من مليون عميل حيث تتطلع شركة الكابلات إلى تجميع خدمة النطاق العريض اللاسلكية وخدمة المنازل معًا على فاتورة واحدة للمستهلكين.

ومع ذلك ، لا يمكن لشركات الكابلات تقديم خدمة لاسلكية إلا بسبب اتفاق أبرمته شركات الكابلات مع Verizon في عام 2011. وقد سمح هذا الاتفاق لمشغلي الكابلات باستخدام شبكة Verizon اللاسلكية أثناء وضع علامة تجارية على المنتج كواحدة من خدماتهم الخاصة ، مثل Comcast’s Xfinity Mobile. كومكاست ، تشارتر وكوكس ، ثالث أكبر الولايات المتحدة شركة الكابل ، مشاركة الإيرادات مع Verizon من العملاء الذين اشتركوا في كابل لاسلكي. لأن Verizon توفر العمود الفقري الأساسي ، قد يجادل المحامون العامون في الولاية بأن شركات الكابلات تعتبر منافسين حقيقيين.

ثانيًا ، تنتقل الشركات اللاسلكية من 4G LTE إلى 5G ، مما سيؤدي في النهاية إلى سرعات أعلى بشكل كبير للمستهلكين. سوف يجادل T-Mobile و Sprint أنه إذا سمح للاندماج ، يمكن للشركات أن تقدم شبكة 100 ميغابت في الثانية (MBps) يمكنها حتى أن تحل محل منتج النطاق العريض المنزلي. قد يؤدي هذا إلى توفير مليارات الدولارات للولايات المتحدة المستهلكون الذين يمكنهم نظريًا إلغاء خدمة النطاق العريض المنزلية بدلاً من الاستبدال اللاسلكي. وعدت T-Mobile بأن توفر شبكة Sprint-T-Mobile 5G المدمجة سرعات متوسطة مع الطيف اللاسلكي ذي النطاق العريض والنطاق الواسع لأكثر من 100 ميجابت في الثانية إلى 66٪ من الأسر الأمريكية بحلول عام 2021 و 90٪ من الأميركيين بحلول عام 2024.

“بينما نرى الاحتمالات قريبة ، إلا أن وجهة نظرنا الحالية هي أن الدول من الأرجح أن تفوز ، لا سيما بسبب نقاط الضعف التي نراها في تعريف سوق الشركات ، والاعتماد على الحجج الاقتصادية مع القليل من الدعم في سابقة مكافحة الاحتكار ، وكتب بلير ليفين ، المحلل في New Street Research ، في مذكرة موجهة إلى العملاء: “الاعتماد على العلاجات السلوكية لتبرير الإصلاح ، والاعتماد على اعتبارات المصلحة العامة ، مثل السياسة الاجتماعية أو الصناعية ، التي تعتبر عمومًا غير ذات صلة بتحليل المنافسة”. “بعد قول ذلك ، يمكننا أن نرى القاضي يقبل عددًا من الحجج من الشركات ويحكم في النهاية في طريقه ، بما في ذلك عن طريق صياغة سبل الانتصاف الخاصة به.”